尤達大師如是說:美國人在職場上的自信

叫他『尤達大師』吧

我的一位長輩,曾經在他 30 歲上下,上有高堂下有妻小的時候,毅然決然放棄公營事業的加官進爵,加入當時台灣方興未艾的電子產業新創團隊,將事業發展到大陸,美國,日本,歐洲,以及其他的第三世界國家,打造出公司 $2.8 Billion 美金的市值後退休。

我想讓大家看看我跟他的對話,看看他的觀點。

關於我前一篇文章:『美國人在職場上的自信』,他是這麼說的:

讀完文章,是的,自信地表達自信是關鍵。惟成功更需要真正的實力做後盾。任何人能在第一時間獲得自信正面印象,絕對是加很多分的。

逐步建立自己的成功方程式是另一件你應加以關切的事。自信其實不能只是用說、用行為語言表達,更需要有實力能有效完成任務,留下成功經歷。你的成功經歷就會讓你不再需要證明你有自信。人家會用你的經歷來評價你的身價。工作一段時間後,如還需要證明有自信,那就是災難了。

累積你的成功積分是一重要的工作。不要只關注秀出自信,而無法取得成功積分。

美國人在職場上的自信

跟超人一樣的自信

我有個小原則,要寫一篇抒情文(像這篇就叫做抒情文)之前,一定要先寫一篇技術文,因此,看官如果是軟體工程的技術人員,請不吝指教我新完成的技術文 A little in-memory-cache that cleans itself and limit the the max size with AKKA 。

來到美國職場中,最大的困難點完全不是技術,而是他們所謂的自信。

常常聽到有些回國的留學生說:
『美國人其實也沒有什麼了不起,就只會蓬風自我行銷,實力還是我比較強,但是得到認可的(升上去的)總是這些人,這一定是種族歧視。』

『台灣人總是安安靜靜的把事情做完,沒有美國人這麼會畫虎爛,時間久了,大家一定會看到我們的實力的』

我可以很斬釘截鐵地告訴你,在矽谷這邊,上列兩者皆非!

很多華人沒有辦法在美國升上高位,不是因為他們的工作能力或是技術上有問題,當然也不會是種族的問提,尤其在矽谷,而是表現出來的態度與自信。

台灣社會中,其實處處還有留下中國官場由來已久的陋習:官大學問大。因此所有的台灣人在面對老板的時候,不管大老闆小老闆,總很自然的矮了一節,美其名叫做尊重,其實是怕『黑掉』或是『被扣分』,報告的時候喜歡用『我認為』,『可能』,或是『或許』這種字眼,不希望擔當責任或是被牽扯進有疑慮的東西,用的語調也會比較柔弱,比較不確定。

以上這種進退應對的方式,對在美國的 career 絕對是有『毀滅性』的影響!!

看看進代經典的美國車(比如說大黃蜂),性能不知道如何,但是看起來一定雄壯威武,肌肉感十足。這是一個極度崇拜英雄的文化,他們不要奴才,你可以很有個性,甚至有點自傲難以相處,但是只要你能讓老板與同事有種你能搞定一切的感覺,很自然的你會一飛沖天。

也因為如此,當台灣人很自然的顯露出『不確定』或是『沒自信』的家奴態度時(都是儒家害的),美國社會與職場當然把你踩在腳底下,不會看重你的意見與想法,自然而然你就沒有影響力,那也沒有辦法在職場上過關斬將了。

你到了別人的地盤,就得用別人的方式溝通與做事。以下是我身邊美國朋友分享與使用的方式:

  1. 語調跟口氣一定要跟超人一樣堅定(請看上圖)
  2. 回答問題要按照以下順序:
    1. 問題的答案
    2. 如果不知道答案,請很明確的回答你將用什麼樣的方法與步驟找到答案,然後給個時限。
    3. 再不行,你可以很明確的說『I am busy. I’ll get back to you.』,然後在找到答案之前,什麼都不要說了。這都比任何不確定的答案都來的好。
不管如何,在這邊做事,全看那個氣勢,沒有那個氣勢者,全盤皆輸

如果你不知道要怎麼作,那就 Fake It (自我催眠),跟下列 Ted 影片說的一樣,自我催眠到你能夠自然而然的上手為止。

http://embed.ted.com/talks/lang/zh-tw/amy_cuddy_your_body_language_shapes_who_you_are.html
同時我很建議大家看完這段影片,啟發我良多。

矽谷不是美國

如果你問個比較保守派的美國人,他會跟你說『矽谷不是美國』,因為這裡人的生活跟組成已經完全跟美國的其他社會脫離了,不管是物價,房價,經濟活動,生活方式,飲食,跟政治傾向等等。

最明顯的例子是,前兩年美國各地在鬧經濟衰退與工作難找的時候,矽谷這邊,尤其是工程師,卻完全沒有受到影響,一枝獨秀,公司還是找不到足夠的工程師與設計師,薪水開得飆上雲端,這裡的人們上班,下班,在高級餐館吃飯,party,到太昊湖山莊滑雪 … 等等的活動絡繹不覺。而剩下的美國呢?沉浸在愁雲慘霧之中。

去年後半段到今年,美國的經濟又慢慢的復甦回來了,矽谷依然固我的繁榮中。

來到這邊工作一段時間後,我有以下的觀察:

  1. 在矽谷的公司工作的(大部分)都是外國人,美國人反而相對稀少。尤其是工程師這個職業,拿 eBay 來說八, 80% 左右的工程師是印度人[注一],不是第二代歐,是這幾年剛從印度搬過來的新居民。在 Macy’s 供應商裡面的技術人員, 80% 以上不是印度人就是中國人[注二]。大公司是這樣,那 startup 呢?我服務的辦公室裡面,只有 1 / 4 是在美國本土出生的。換句話說,矽谷最近的經濟奇蹟有很大一部分是外國傭兵幫忙打出來的。
  2. 也因為外國人這麼多,這裡人其實不太在意你是哪裡來的。不管你有什麼樣的口音,只要你在這邊,大家就假設你是美國人,沒有人會因為你是外國人而有任何的敵意,在這裡,大家都是外國人,也都是美國人。
  3. 既然你是美國人,當然有所有理由在這裡成功。移民二代創業成功的故事多不勝數,近來第一代移民創業成功的案例也漸漸在增加中。只要你有本事,你儘管整碗端走沒有關係。我到這邊來有接觸過愛爾蘭創業社群,華人創業社群,印度創業社群,法國創業社群,德國創業社群…等。
    其中又以愛爾蘭社群最令人吃驚,愛爾蘭因為市場小,政府可是傾國力的把他們的創業家/新創團隊送來這邊發展。而矽谷的 VC 們也都張開雙臂歡迎這些創業家們,把他們當作是本國的團隊一樣對待。
    新加坡政府也不遑多讓,他們有辦事處有專們的人到各個新創公司推銷新加坡大學生 intern [注三],也建立起他們創業家在矽谷的社群。
總之,如果你對這個地方的生活與工作有興趣, Read on 🙂
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[注一]:根據我 eBay 工作的印度工程師朋友目測
[注二]:根據我短暫在那邊上班的中西部白人工程師朋友目測
[注三]:我忘了該代表是新加坡大學的還是新加坡政府的,總之是其中一個