矽谷不是美國

如果你問個比較保守派的美國人,他會跟你說『矽谷不是美國』,因為這裡人的生活跟組成已經完全跟美國的其他社會脫離了,不管是物價,房價,經濟活動,生活方式,飲食,跟政治傾向等等。

最明顯的例子是,前兩年美國各地在鬧經濟衰退與工作難找的時候,矽谷這邊,尤其是工程師,卻完全沒有受到影響,一枝獨秀,公司還是找不到足夠的工程師與設計師,薪水開得飆上雲端,這裡的人們上班,下班,在高級餐館吃飯,party,到太昊湖山莊滑雪 … 等等的活動絡繹不覺。而剩下的美國呢?沉浸在愁雲慘霧之中。

去年後半段到今年,美國的經濟又慢慢的復甦回來了,矽谷依然固我的繁榮中。

來到這邊工作一段時間後,我有以下的觀察:

  1. 在矽谷的公司工作的(大部分)都是外國人,美國人反而相對稀少。尤其是工程師這個職業,拿 eBay 來說八, 80% 左右的工程師是印度人[注一],不是第二代歐,是這幾年剛從印度搬過來的新居民。在 Macy’s 供應商裡面的技術人員, 80% 以上不是印度人就是中國人[注二]。大公司是這樣,那 startup 呢?我服務的辦公室裡面,只有 1 / 4 是在美國本土出生的。換句話說,矽谷最近的經濟奇蹟有很大一部分是外國傭兵幫忙打出來的。
  2. 也因為外國人這麼多,這裡人其實不太在意你是哪裡來的。不管你有什麼樣的口音,只要你在這邊,大家就假設你是美國人,沒有人會因為你是外國人而有任何的敵意,在這裡,大家都是外國人,也都是美國人。
  3. 既然你是美國人,當然有所有理由在這裡成功。移民二代創業成功的故事多不勝數,近來第一代移民創業成功的案例也漸漸在增加中。只要你有本事,你儘管整碗端走沒有關係。我到這邊來有接觸過愛爾蘭創業社群,華人創業社群,印度創業社群,法國創業社群,德國創業社群…等。
    其中又以愛爾蘭社群最令人吃驚,愛爾蘭因為市場小,政府可是傾國力的把他們的創業家/新創團隊送來這邊發展。而矽谷的 VC 們也都張開雙臂歡迎這些創業家們,把他們當作是本國的團隊一樣對待。
    新加坡政府也不遑多讓,他們有辦事處有專們的人到各個新創公司推銷新加坡大學生 intern [注三],也建立起他們創業家在矽谷的社群。
總之,如果你對這個地方的生活與工作有興趣, Read on 🙂
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[注一]:根據我 eBay 工作的印度工程師朋友目測
[注二]:根據我短暫在那邊上班的中西部白人工程師朋友目測
[注三]:我忘了該代表是新加坡大學的還是新加坡政府的,總之是其中一個

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