真台灣技術團隊的矽谷出場!

Fliptop 的台北團隊,整個產品都是台北團隊出產的 XD

賀!真!台灣技術團隊的矽谷出場!

我前一間參與的矽谷新創公司 Fliptop(我目前不再該公司中),在今天被 Linkedin 買下,從今天起,整個團隊會被併進矽谷最炙手可熱的軟體公司 Linkedin 中

光以薪水而言,Linkedin 開的價格,相對於 Google 與 Facebook,是不遑多讓的。以技術而言,Linkedin 團隊的技術能力卓越,長期在 java,scala,分散式運算,大資料,Stream Processing … 等領域中推出多項 Apache 大型專案。能夠被 Linkedin 接受,工程團隊的每個人都要跟不可能的任務中的湯姆嗑滷蛋一樣屌才行。

但是你知道,這整個產品,幾乎都是台灣分公司做的嗎?

誰說台灣本土沒有做世界級的軟體公司的技術實力?

公司團隊的組成的故事

創辦人 Doug Camplejohn

話說 2009 年, 連續創業家 Doug Camplejohn (請見上圖)才剛把他前一間新創公司 Mi5 賣給賽門鐵克,手立刻就癢了,想再弄一間公司來玩玩。

無奈他身邊的所有技術人員都被大公司的併購協議鎖住,沒有辦法跟他一起出來從零開始,於是他在 craigslist 中登出訊息,尋找技術人員跟他一起創辦下一間公司。
(看來 craigslist 不只能幫你找沙發,找公寓,找二手物,還可以幫你找共同創辦人 XD)

VP Engineering Dan Chiao (焦任俠,拿加油手套那位),台灣團隊就是他跟 Kevin 回台創辦的

台灣裔,兩歲移民美國的焦任俠(Dan Chiao)才從 Like.com(後來被 Google 併購) 出走,正在尋找下一個挑戰。

看了 Doug 的廣告後,Dan 跟 Doug 見了面,聊了聊,決定加入 Doug 團隊, 一起打拼,當時創業的產品,是 Doug 想做的 Fliptop Button。

產品『砍掉重練(XD)』過兩次

台北團隊每年都會來舊金山出差個幾個禮拜,一邊抵抗時差一邊工作,還要一邊玩,其實是很累的說

Fliptop 前前後後總共做了 3 個不同的產品,分別是 Fliptop Button,People/Brand Graph,與 SpendScore。

Fliptop Button

Fliptop Button 的概念很像 Google Alert,幫內容提供者推播 RSS,Email Newsletter,Blog … 等的資訊給訂閱內容的人。

有別於一般聽眾只能照單全收的狀況,Fliptop Button 可以讓讀者在自己訂閱的媒體中,再按照自己需要/不需要的關鍵字篩選這些資訊,避免資訊爆炸的情況。

可惜這個產品叫好不叫座,在經過一段時間掙扎後,團隊在 2011 年時決定 pivot。

Fliptop Button 當時的工程團隊在印度。

因為舊金山工程師真的太貴了,Dan 當初建立第一個 Fliptop 工程團隊時,沿用 Like.com 的做法,到印度去建立了個遠端工程團隊,打造產品的 prototype ,而舊金山這邊就由他一個人負責,他這種白天忙募資,產品/業務支援,公司營運,晚上忙指揮工程團隊打造產品的生活,一作作了 6 年(後來跟台灣團隊)。

舊金山的技術團隊與 Customer Success 團隊,舊金山的技術團隊負責客戶支援,
與資料科學技術的改良,產品則都是台灣團隊打造的。

People/Brand Graph

作 Fliptop Button 時,各個社群網站如日中天,百家爭鳴,美國大廠們面對這個突如其來的現象,束手無策,根本搞不清楚他們的用戶在哪些社群上面活躍,做些什麼事情,說些什麼事情,品牌們又要如何應對!

嗅到這個商機,Fliptop 的第一個 pivot ,就是幫大廠們找到他們的用戶在各家社群網站中的帳號,讓他們可以追蹤,是為 People Graph 產品。

當然,品牌們自己也有操作的社群網站帳號,身為大廠,對於對手們,供應商們,與客戶們如何操作社群網站,訊息,品牌定義都很有興趣,於是 Fliptop 也同時提供了這些品牌在社交平台上的帳號,讓客戶可以自行運用,是為 Brand Graph 產品。

把印度團隊關掉後, Dan 跟著亞美玉山走了一圈台灣,發現台灣軟體工程能力很不錯,很可以投資,剛好台灣裔大學同窗好友 Kevin 想回台灣一陣子, Dan 遂說服 Doug ,跟 Kevin 兩個人浩浩蕩蕩地飛到台灣設立台灣辦公室。

2011 年,當我關在內湖出租公寓中用力打造自己當時的新創公司好險網(這個創業失敗的故事我們容後再談 XD)時,Linkedin 上收到 Dan 的訊息:

素聞大俠武藝超群,有勇有謀,喊水結凍,放柴著火,又急公好義,身先士卒。敝公司原創於矽谷,因台灣軟體工程師質優(又便宜 XD),剛選在台北扎根落地,正在廣徵勇夫,一起挑戰哈利波特火盃的考驗 XD… 巴拉巴拉… 巴拉巴拉…(以下省略)

當時的我,對這種矽谷主管主動出擊,在社交平台上找人的公司很是好奇,便回信聯絡。

創業好險網當時當然不能加入 Fliptop ,但是完全沒有現金流生活,又對這個真矽谷公司團隊很是好奇,就決定在旁邊敲敲邊鼓,領領便當,當當技術顧問。

我加入當顧問時整個團隊才只有 8 個人, 4 個人在台灣負責工程, 4 個人(包括 Doug 與 Dan)常駐舊金山,負責業務開發。

SpendScore

People/Brand Graph 產品發展不斷地前進,為公司帶來的一定程度的現金流,但是深入市場一兩年後,團隊發現,蒐集與販賣社交資料的市場沒有想像中的大,而且隨著社交平台的整併與淘汰,市場有漸漸縮水的趨勢,身為 startup ,Fliptop 必須想辦法突破。

賣資料的同時,有不少客戶買社交資料去是為了多瞭解每天不斷進來的商機。當大量的潛在客戶在你官網上留下聯絡資料,成為一個個商機後,你的業務團隊優先聯絡誰?誰比較重要?誰的含金量更高?有沒有辦法事先知道?要怎麼排序優先權?

Fliptop 團隊的技術能量是有辦法回答這些問題的,看看 2013 年的市場中,需求方興未艾,但是已經可以撐起數個競爭團隊下場角逐,矽谷與美國的行銷與業務發展正在不斷地數據化,統計化,跟著 data science/big data 這股趨勢,這方興未艾的小火很有可能燒成燎原大火,正是切入市場的最佳時機,於是 Fliptop 又 pivot 了一次,把舊的 People/Brand Graph 業務賣給 DnB,換到了幾百萬美金的現金後,全力投入預測商機優先權(Predictive Lead Scoring)這塊市場。

台北直送,清晨抵達舊金山

這時台灣團隊約 10 人(包含 intern)左右,美國團隊也大概是 10 個人,還是以業務,行銷,管理,與客戶成功團隊為主。

此時我已經在 Fliptop 舊金山總部待上一年左右(請見出埃及記),負責擔任台灣工程團隊與美國客戶成功團隊的橋樑,簡單來說,就是客戶發現系統有問題,我就得負責當牛仔進去 production 把它修好,修不好得話,做最緊急的處理與診斷,等台北辦公室開始上班後,將問題往台灣送。

很多時候,一早醒來讀 email 的時候,問題已經解決了,直達舊金山的上班時間。

作為美國團隊唯一的工程師(Dan 不算的話)是有好處的,舊金山這邊每週一早上都會開個營運會議,整個經營團隊聚在一起,討論上週的業務,行銷,客戶發展狀況,並策劃該週的策略與進度。

每週一的這個會議,就是我學習在美國經營 startup 的邏輯,觀察美國發展業務,行銷,與經營客戶的絕佳時間,這有點像坐在每個團隊的副駕駛座上,看他們開車,看他們衝撞,看他們失敗,看他們成功,這期間所有的觀察與學習,也都被記錄在我自己的部落格中,與後來的書中

絕對不是台灣軟體工程不行,是你不行!

嚴格說起來,Fliptop 並不是台灣團隊,工程部門大多是台灣人組成的,但是從管理,行銷,業務,客戶成功團隊等等都是美國最本土的組合(設計則是法國人 XD),因此他並不是台灣團隊。

但是這次高價出場證明了一件事情,台灣軟體團隊是做得到的!

因此,如果你聽到有人說台灣軟體工程不行,請狠狠地揍揍他,因為除了 Fliptop 團隊以外,同樣模式的團隊們正如雨後春筍般一個個冒出頭來,最著名的有 SpoonRocketPiCCollageKono,與接下來的 Installments

上列新創公司將營運設在矽谷,攻打美國市場,軟體工程卻借力於台灣團隊的輸出。

這些團隊的存在,正在一巴掌接著一巴掌地,甩著那些唱衰台灣軟體能力酸民的臉。

看到上列團隊的相似處了嗎?創辦人們不是台灣裔,就是在矽谷的台灣人,走出去的台灣人們,正在世界各地串連台灣資源,做出很多很酷的事情,影響更多的台灣人。

找到濕的雪,和一道長長的山坡

到 exploratorium 做公義活動時,當然要自己先來玩一下 XD

慎選你的戰場,因為戰場決定你努力最終的影響力。

誰說台灣人才要留在台灣發展才有價值?只要懂得選戰場(市場),跟不同專業,能力,國籍的人組隊,同樣的人才,在不同的市場,往往能創造出完全不一樣的價值(價格)。

巴菲特說:

Life is like a snowball. The important thing is finding wet snow and a really long hill.
(人生就像雪球。重要的是要找到濕的雪,和一道長長的山坡。)

台灣市場小?台灣市場還沒準備好?沒有藉口,你得到別人市場,你能發揮的市場中組隊廝殺!

你的營運與業務,就得搬到市場當地才行。把總部設台灣,矽谷只是偶而才去臨幸一下的這種心態,就跟把孩子寄放在祖父母家養,卻希望他們不會變壞,他們可以愛你,他們會依照你期望長大的那種天方夜譚一樣荒謬。

重申一次,你必須搬到市場中心,從震央下手才行。

世界很大,但我們也不差,只要你的基因中有任何的可塑性,能夠逼近市場的文化,在這平的世界中,你應該要能葷腥不忌地跟各個文化的英才組成團隊,以成功為前提,找到團隊最佳的組成方程式。

能力跟職涯發展都一樣,你需要濕雪,與長長的坡道。

矽谷見了!

Fliptop 台灣技術團隊今年 9 月就會啟程揚帆矽谷,很可惜的是, Linkedin 並不想要台美兩端營運,因此台灣辦公室也會就此結束,Fliptop 台灣團隊的人才們,也將效力於美國經濟。

聽起來又是個人才出走,台灣滿盤皆輸的故事是嗎?

我不這樣想,因為這些來自台灣的人才們在未來幾年會在矽谷深耕,壯大矽谷中台灣人的社群,在世界軟體技術中心的矽谷,為台灣人發聲。

他們的所見所聞,未來的矽谷經歷,能力,與財力,都會再重新灌溉到台灣的經濟體中。

最後,一定要放一張有 Robbie 的照片,我們出場了,Robbie!

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